Озеро Байкал.

Озеро Байкал — самое глубокое и древнейшее в мире пресноводное озеро, обладающее уникальными особенностями. Оно расположено на юге Восточной Сибири, высота над уровнем моря — 455 м. По площади (31,5 км2) Байкал занимает восьмое место в мире среди озер. Наибольшая измеренная глубина озера достигает 1637 м, — это максимальная глубина среди озер всей планеты (на Земле только 6 озер имеют глубину более 500 м). Объем вод Байкала — 23 тыс. км3. В морфологическом отношении впадина Байкала делится на 3 самостоятельные котловины — первая — Южная (глубина до 1430 м), вторая — Средняя (глубина до 1637 м) и третья — Северная (глубина до 920 м). Западная сторона впадины Байкала отличается более крутым подводным склоном (40-50 градусов крутизны), восточная сторона впадины более пологая. Байкал — самое крупное хранилище пресной воды, объем вод озера превышает суммарный объем воды, содержащейся в пяти Великих озерах Северной Америки — Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио. В котловине озера сосредоточено около 20% мировых запасов пресных озерных вод Земли (не считая мест, где вода находится в твердом состоянии — ледников, льдов и т.п.). Надо отметить, что вода озера еще и самая чистая среди озерных вод, в байкальской воде очень мало растворенных и взвешенных минеральных частиц, ничтожно мало органических примесей и много кислорода.

Длина озера — 636 км, ширина колеблется от 27 км до 79,5 км. Общая протяженность береговой линии озера — 2000 км. Самые большие заливы Байкала — Баргузинский (725 км2), Чивыркуйский (270 км2), Провал (197 км2).

 

Из островов наиболее крупный о. Ольхон, всего в озере насчитывается 26 островов. По разным данным, в озеро впадает от 336 до 544 рек, из них самый крупный приток — река Селенга. Вытекает из Байкала одна река Ангара.

 

Возраст Байкала ученые определяют в 25 — 30 млн. лет, это одно из древнейших озер планеты. Исследования последних лет позволили геофизикам высказать гипотезу о том, что Байкал является зарождающимся океаном. Гипотеза подтверждается тем, что берега озера расходятся со скоростью около 2 см в год.

 

Байкальский регион является одним из наиболее сейсмически активных внутриконтинентальных районов планеты. Сильные землетрясения в 7 баллов происходят с периодичностью 1-2 года, до 8 баллов сила землетрясения доходит раз в 5 лет. В 1862 году в северной части дельты Селенги во время землетрясения силой в 10 баллов под воду ушел участок суши площадью 200 км2 и образовался новый залив Провал. Довольно часто в этом районе происходят слабые землетрясения.

 

Климат озера Байкал и его побережья имеет черты морского. Летом огромные водные массы озера накапливают тепло, прогреваясь до глубин 200-250 м, и тем самым являются аккумулятором тепла. Поэтому зима на Байкале мягче, а лето прохладнее, чем на остальной территории Сибири. Разность температуры воздуха в Иркутске и на побережье Байкала в дневные часы может достигать 8-10 градусов.

 

Байкал ежегодно замерзает: в южной части Байкала лед держится 4-4,5 месяца, в северной части — 6-6,5 месяцев. Только в середине июня северная часть озера полностью освобождается ото льда.

 

Байкал — одно из самых бурных озер в мире, поверхность озера редко бывает спокойной. Наиболее сильные ветра наблюдаются в апреле, мае и ноябре. Большинство летних штормов приходится на конец августа и сентябрь, в это время высота волн в Средней котловине может достигать 4-4,5 м.

Температура поверхностного слоя воды в открытой части Байкала в июне около 3-4оС, в августе обычно 7-10оС, в жаркое лето до 12оС. На мелководье вода может прогреваться до 18 — 20оС. В глубинных слоях температура воды постоянна — около 3-4оС в течение всего года.

 

Байкальская флора и фауна уникальна, из 2600 видов многие являются эндемиками и встречаются только здесь. Склоны подводных скал покрыты ветвистыми губками. Этот ландшафтообразующий вид — губка любомирския. На мелководье губки ярко-зеленого цвета, кустистые и высокие — до полуметра высотой, с увеличением глубины размер губок уменьшается и теряется их окраска. Зеленый цвет губкам придает обитающие в их тканях симбиотические одноклеточные водоросли, с падением освещенности на глубине уменьшается количество водорослей в губках и, соответственно, интенсивность окраски губок. Из моллюсков наиболее распространены два вида — байкалия и бенедикция, образующие скопления на стенах каньонов.

В Байкале обитают сотни видов рачков-бокоплавов и плоских червей планарий. Правда, большинство видов небольших размеров, и все разнообразие форм и окрасок байкальских бокоплавов и планарий открывается только любителям таких мелких беспозвоночных. Из крупных представителей рачков встречаются акантогамарус и кариногамарус, достигающие 10 см в длину. Если повезет, то можно встретить и гигантскую планарию Baikaloplana, достигающую 40 см в длину.

 

Из рыб часто встречаются байкальские эндемики — бычки-подкаменщики, разных видов и окрасок, которые, оправдывая свое название, обычно прячутся среди камней. Еще можно увидеть хариуса, омуля и других рыб, имеющих промысловое значение. Байкальский тюлень (нерпа) тоже встречается в озере, но близко к себе эти животные не подпускают.