Рыба — луна

В профиль эта рыба почти такая же круглая, как диск полной луны. Короткое, сильно сжатое с боков тело этой рыбы приближается к форме диска. (Не случайно ей дано научное название «Mola», что означает по-латыни «мельничный жернов»)

Голова полностью вписывается в эту форму; она заканчивается совсем маленьким ртом в форме клюва попугая. Челюсти без зубов. Зубы заменяет сплошная эмалевая пластинка. Хвоста практически нет. Выделяются два огромных плавника – спинной и анальный. Грудные и брюшные серповидные; спинной — имеет спереди высокую серповидную лопасть. Плавники ярко-красные без колючих лучей.

Длина тела до 2 м. Луна-рыба самая тяжелая из всех костных рыб. Рекордно крупный экземпляр был пойман 18 сентября 1908 года примерно в 65 км от Сиднея. Весил он 2235 кг и имел длину 4 м 26 см!

Под кожей рыбы, лишенной чешуи, находится фиброзный слой, очень толстый и твердый.

Луна-рыба распространена во всех морях тропического и умеренного поясов. Встречается обычно на глубине 100-400 м.

Выглядит луна-рыба чрезвычайно апатичной. У одной из пойманных рыб в 200 килограммов вес мозга составил всего 4 грамма.

Альфред Брэм писал: «В раздраженном состоянии луна-рыба хрюкает как свинья; некоторые утверждают, что луна-рыба в воде светится, хотя другие это отрицают. Мясо этой рыбы очень невкусное, похожее на клей, с отвратительным запахом; если его разварить, то можно употреблять как клей».

 

Питается преимущественно планктоном. Рыба-луна ограничивается засасыванием добычи, проплывающей мимо в пределах досягаемости: креветок, личинок, моллюсков, медуз или мальков.

 

Личинки и молодь этого вида плавают как обычные рыбы, а взрослые значительную часть времени проводят лежа на боку, у поверхности, лениво перебирая своими высокими плавниками, поочередно выставляя их из воды.

Луна-рыба обладает фантастической плодовитостью. И хотя самка мечет до 300 миллионов икринок, встречается эта рыба крайне редко. Мальки имеют своеобразный вид: их украшают длинные шипы, которые впоследствии исчезают. При появлении на свет малек луны-рыбы в 60 миллионов раз меньше своей матери по объему. Соответственно размер каждой икринки около 1мм. Если сложить все икринки рядом, то можно получить цепочку длиной 300 километров!

Луна-рыба, как правило, предпочитает одиночество, но иногда их встречают парами.

Несмотря на то что даже крупные луны-рыбы не могут причинить человеку никакого вреда, в некоторых местах у побережья Южной Африки рыбаки испытывают суеверный страх при встрече с этой рыбой, считая ее предвестницей беды, и поспешно возвращаются к берегу. Это, по-видимому, объясняется тем, что только перед плохой погодой можно увидеть луну-рыбу неподалеку от берега, а рыбаки связывают ее появление с надвигающимся штормом.